Satu jam mengemudi ke arah selatan ke sebuah resor luas di Laut Mati terletak salah satu teka-teki besar arkeologi, sebuah kota tulang. Situs arkeologi dari Bab Iklan Dhraa, dekat Ghor Mazraa, adalah salah satu tempat yang paling banyak dipelajari di seluruh Yordania dan tetap menjadi hal yang paling rahasia.

Daerah di sekitar kota empat hektar di dekat mulut Karak Wadi itu memiliki tanda-tanda pendudukan yang dimulai sejauh zaman Neolitik dan Kalkolitik. Setelah penemuannya tahun 1926 oleh William Albright, penggalian berturut-turut pada tahun 1960-an dan 1970-an menunjukkan sebuah kota dengan tembok kota dengan ketebalan tujuh meter, struktur monumental, rumah dan pasar.

Yang lebih menarik bagi para ahli, terletak 500 meter dari kota ini: Sebuah pekuburan luas selama lebih dari satu milenium, sebuah wujud literal dari kota mati.

Dekat kota, yang mungkin menjadi rumah untuk sampai 4.000 penduduk di puncaknya, dikuburkan permanen lebih dari 100.000 orang — koleksi terbesar kuburan perunggu dari Zaman Awal di selatan Levant.

Sejumlah besar gerabah yang membanjiri pasar barang antik pada tahun 1950-an dan awal 1960-an berasal dari daerah itu, di mana kapal dan perhiasan dikuburkan bersama dengan orang mati.

Kuburan sebelumnya di Bab Ad Dhraa diruntut ke sekitar 3.400 SM yang  menurut para arkeolog merupakan kuburan sederhana bawah tanah. Sebagian orang meyakini bahwa ruangan yang berbeda dimaksudkan untuk acara penguburan berbeda. Namun, sebagian besar tidak dikuburkan langsung setelah kematian, dan dalam kebanyakan kasus, sekelompok tubuh ditempatkan di kuburan bersama-sama.

Pada awal kuburan, tulangnya dengan hati-hati ditumpuk tinggi di tikar buluh, dengan tengkorak ditempatkan di sebelah kiri dari tumpukan tulang, sehingga orang berteori bahwa mayat-mayat itu dibersihkan dari dagingnya sebelum dikuburkan. Susunan kerangka yang aneh dari makam juga mengundang pertanyaan-pertanyaan. Dari tanda-tanda trauma, penataan ulang dari tulang mungkin merupakan tanda penguburan sekunder, menunjukkan bahwa tubuh membuat perjalanan jauh sebelum mencapai tempat peristirahatan terakhir mereka.

Teori penguburan sekunder membuat para ahli percaya bahwa kebanyakan orang yang menjelajahi daerah selatan Laut Mati pada saat itu cenderung pastoral nomaden yang kemungkinan datang ke Baab Ad Dhraa secara musiman, menggembalakan ternak dan menguburkan tulang2 mereka yang telah mati.

Sekitar 3.000 SM, wilayah itu menampakkan penambahan rumah kuburan —struktur batu bata lumpur di atas tanah yang berisi sejumlah kuburan— mungkin diperuntukan bagi seluruh keluarga besar sampai beberapa generasi.  Struktur menampung sisa2 dari 15 hingga 2.000 jenazah.

 Kota Bab Ad Dhraa tumbuh sekitar milenium ketiga SM. Sistem penguburan dan tingkat keahlian di rumah-rumah penguburan meningkat dengan baik dan mulai memasukkan pintu yang dibingkai dengan batu, langit-langit dari alang-alang yang ditopang oleh balok dan tiang-tiang kayu, dan dilapisi dengan plesteran. Beberapa rumah lebih maju dengan fitur penambahan platform dua lantai.

Bagi beberapa ahli, kualitas bahan menunjukkan pergeseran dari semi-nomaden untuk populasi yang menetap di Bab Ad Dhraa, sementara kota kaya yang lebih permanen bermunculan di dataran Laut Mati. Poros ruang bawah tanah dan pekuburan yang diperkenalkan kembali pada sekitar 2.200 SM, adalah versi lebih maju dari pekuburan yang digunakan hampir ribuan tahun sebelum itu.

Penguburan Bab Ad Dhraa memiliki jenis kuburan yang berbeda selama periode yang sama. Beberapa ahli percaya bahwa kelompok, pemukim dan kaum nomaden yang sangat berbeda, menggunakan penguburan dalam jangka waktu yang sama, datang dari kota-kota terdekat seperti Numeira, untuk meletakkan nenek moyang mereka untuk beristirahat.

Menjelang akhir periode awal zaman Perunggu  sekitar 2.300 SM, kota ini menjadi sepi selama jangka waktu 50 tahun — sebuah kota berbenteng yang berkembang selama berabad-abad telah ditinggalkan. Semua tanda-tanda perdagangan dan pertanian lenyap, hanya tersisa orang-orang mati.

Berbagai hasil pemindaian dari sisa-sisa jenazah di Bab Ad Dhraa mengungkapkan adanya penyakit kulit dan rakitis pada anak-anak muda di kuburan sebelumnya — mengindikasikan bhw masyarakat mungkin telah berjuang melawan kekurangan gizi. Namun masih belum ditemukan cukup bukti bahwa penyakit tersebar luas di kalangan penduduk saat itu yang mengindikasikan sebagai penyebab kehancuran kota.

Bab Ad Dhraa mungkin saja dihancurkan oleh sejumlah penduduk yang menyerang atau mungkin akibat kejatuhan ekonomi sehingga mendorong penduduknya bermigrasi di tempat lain.

Sama membingungkan seperti kota yang ditinggalkan, begitu pula akhir yang tiba-tiba dari penggunaan kuburan. Para arkeolog dan sejarawan bertanya-tanya pergeseran apa yang telah menghentikan orang-orang dari daerah itu untuk tetap berziarah ke salah satu kuburan Timur Tengah terbesar yang mereka lakukan selama ratusan tahun.

Meskipun dilakukan studi dan laporan selama beberapa dekade, pertanyaan seputar Bab Ad Dhraa hanya semakin bertambah. Kehidupan sehari-hari dan ritual orang-orangnya sebagian besar tetap menjadi misteri — teka-teki yang terkunci jauh di dalam pekuburan. — (iw/jt/m3©201005)

Reposted by Fanya